Togo : l'officier français présente ses excuses au journaliste

Publié le par sethkokohongrie

[VIDEO] "Je me suis emporté, le but était d'empêcher une photo volée", admet le lieutenant-colonel Romuald Létondot, après avoir menacé le journaliste togolais devant une caméra.

 


Un officier français menace un journaliste togolais

Mardi 10 août, lors d'un rassemblement organisé par l'opposition togolaise, un officier français affirmant travailler en tant que "conseiller" pour l'armée togolaise a exigé du journaliste Didier Ledoux qu'il efface une photo qu'il avait prise de lui... Nouvelobs

Romuald Létondot, le lieutenant-colonel français qui a menacé le journaliste togolais Didier Ledoux à Lomé mardi devant une caméra, a présenté ses excuses mercredi 12 août dans les locaux de l'ambassade de France à Lomé, a annoncé le Quai d'Orsay. Une information confirmée par le journaliste togolais, rapporte le site internet de France 2.

Mercredi, la vidéo de la scène, postée du Togo, a connu un grand succès sur le net. On peut effectivement y voir Romuald Létondot  très énervé contre un journaliste qui vient de le prendre en photo.

Cet incident est survenu après des heurts entre les forces de l'ordre et des militants de l'opposition togolaise (UFC). Envoyé pour couvrir l'événement, Didier Ledoux, journaliste togolais, et Noel Kodou Tadegnon, correspondant de Reuters à Lomé, ont repéré un peu à l'écart le colonel français. "Nous avons été étonnés de le voir là, alors nous avons immédiatement immortalisé l'instant et nous nous sommes avancés vers lui pour l'interviewer", a raconté au Nouvelobs.com Noel Kodou Tadegnon qui a filmé la scène.

 

"Je fais juste mon boulot"

A cet instant, le militaire s'est énervé et a insisté auprès du journaliste pour qu"il supprime la photo. Le photographe a refusé de s'exécuter. "Je fais juste mon boulot", lui a-t-il répondu. Les choses se sont envenimé, le militaire a haussé le ton : "tu veux qu'on te donne un coup sur l'appareil ou quoi ? Tu sais qui je suis ? Je suis le conseiller du chef d'état-major de l'armée de terre. Tu veux que j'appelle le RCGP (Régiment des commandos de la garde présidentielle) pour foutre un peu d'ordre là-dedans ?"

Le lieutenant-colonel Romuald Létondot s'explique : "J'ai été victime d'un jet de pierre d'opposant, parce que j'étais dans ma voiture de fonction. Je montrais les faits (la voiture abîmée) à un gendarme togolais quand je me suis rendu compte que j'étais pris en photo, et que cette photo pouvait être mal interprétée, ce qui a été le cas. Je me suis emporté, le but était d'empêcher une photo volée. J'ai effectivement présenté mes excuses à Didier Ledoux. Ce qui est dommage, c'est que je termine mon séjour ici, au Togo, dans quinze jours, de cette façon-là", explique le lieutenant-colonel, qui accomplissait une mission d'"audit, de conseil, de pédagogie, et de formation d'officiers et de sous-officiers de l'armée togolaise".

 

"Tu me le mets en taule"

Pendant la dispute, le militaire était accompagné de plusieurs gendarmes togolais, comme on peut voir sur la vidéo. "Ils mettaient la pression, l'un d'eux a même essayé de tirer Didier (ndlr : le journaliste photographe) à l'écart ", a expliqué Noel Kodou Tadegnon. Alors que les deux journalistes s'éloignaient, l'officier français a donné l'ordre aux gendarmes de le "mettre en taule"'. Après ça,"on lui a fait comprendre qu'il n'aurait jamais osé faire ça en France. Je crois qu'il a eu un peu honte et il est retourné dans sa voiture", a expliqué Noel Kodou Tadegnon.

"Ce n'était pas des menaces parce que je n'ai évidemment aucun pouvoir sur la gendarmerie togolaise."a expliqué le militaire à l'Express.fr, ajoutant "Tout ceci est un épiphénomène, qui sera avant tout dommageable pour les autres coopérants français qui restent au Togo. C'est l'éternel problème de la France qui, quoi qu'elle fasse, est mal vue."

Lundi, l'ambassade de France à Lomé s'était fendu d'un communiqué de presse plutôt laconnique, expliquant que l'officier se trouvait là par hasard et avait fait appel aux forces de l'ordre parce que que sa voiture avait reçu plusieurs jets de cailloux. "L'officier n'a pas souhaité qu'un photographe fasse une prise de vue", poursuit le communiqué. "Il est souvent difficile de faire notre travail, nous sommes très souvent confrontés à ce genre de situation", explique Noel Kodou Tadegnon.

Interrogé par l'Express.fr, le Ministère de la Défense avait condamné l'attitude de l'officier, le ministère "ne se reconnaît absolument pas ni dans les propos ni dans le comportement de cet officier français. La liberté de la presse est une valeur essentielle", a-t-il rappelé.

(Nouvelobs.com) http://tempsreel.nouvelobs.com/actualite/media/20100812.OBS8415/togo-l-officier-francais-presente-ses-excuses-au-journaliste.html

Publié dans Afrique News

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